Der Aufstieg und Fall der Sims Online: 15 Jahre später

Als Electronic Arts im Dezember 2002 The Sims Online veröffentlichte, hatten sie bereits die Anfänge eines kulturellen Phänomens überwacht. Die Sims und ihre ersten fünf Erweiterungspakete hatten einen überwältigenden weltweiten Erfolg. Heute wurden fast 200 Millionen Exemplare der Sims-Lizenz in 60 verschiedenen Ländern und 20 Sprachen verkauft. Mit der reichen Geschichte der Serie und einer Fülle von Erweiterungspaketen ist es verständlich, dass The Sims Online unter den weitaus populäreren Sims-Spielen in Vergessenheit geraten kann. In diesem Artikel werden wir auf das ehrgeizige Spiel zurückblicken, das jetzt sein 15-jähriges Bestehen feiert!

Die Ursprünge von The Sims Online finden Sie in einem Interview mit dem Schöpfer Will Wright aus dem Jahr 1995, das in einer Sonderausgabe von SimCity 2000 veröffentlicht wurde später zu Multiplayer-Versionen führen. Zu bemerken ist, dass das Interview Jahre vor der Veröffentlichung von The Sims aufgezeichnet wurde und das Spiel, an das er wahrscheinlich gedacht hatte, SimCity 2000 Network Edition war. Im Kontext des Interviews war dies zweifellos eine Idee innerhalb von Maxis, die mehr als nur für SimCity bestimmt war.

„Die Art von Welten, die wir erschaffen, ist in der Regel sozial fundiert. Sie handeln von realen Systemen; Dinge, mit denen echte Menschen interagieren, wie Städte. Ich denke, dass sich unsere Spiele in Zukunft noch sozialer entwickeln werden, und zwar über das Thema des Sozialen hinaus. Auch die Art, wie die Leute sie spielen; sie werden sie miteinander spielen, sie werden Datentypen diskutieren und handeln. Mit fortschreitender Netzwerktechnologie werden wir Multiplayer-Versionen haben. Wir werden untersuchen, wie diese Simulationen zu grundlegenden Kommunikationsmedien zwischen Menschen werden können, wenn es um Dinge geht, die sie kreieren, um Ideen, die sie erforschen, um Probleme. “

Im Jahr 2002, als The Sims Online schließlich herauskam, erhielt das Spiel gemischte Kritiken von Kritikern, wobei viele zum Ausdruck brachten, dass das Spiel als Chatroom gut funktionierte, aber weniger als Spiel. In einer Rezension zu GameSpot sagte Andrew Park: "Den Sims Online fehlen viele der Optionen, die das ursprüngliche Spiel faszinierend gemacht haben, und sie ersetzen sie nicht wirklich."

Das Kernspiel von Online war fast identisch mit Die Sims. Die Spieler konnten Sims erstellen, miteinander interagieren, Karriereleiter besteigen, ihre Häuser bauen und diesmal sogar mit echten Menschen kommunizieren.

Fünf Jahre nach der Veröffentlichung erhielt The Sims Online einige neue Aufmerksamkeit. Luc Barthelet, ein Entwickler, der Maxis kurz nach der Veröffentlichung des Spiels verließ, kehrte zurück und stellte eine Gruppe zusammen, um wesentliche Updates zu veröffentlichen. Diese Hauptaktualisierungen fügten Dinge wie benutzerdefinierten Inhalt hinzu, in der Hoffnung, dass mehr Menschen zum Spiel hingezogen würden. Kurz darauf wurde bekannt gegeben, dass The Sims Online in EA-Land umbenannt wird, was den Spielern Hoffnung macht, dass dies ein neuer Anfang für das Spiel sein wird. Trotzdem wurde nur wenige Wochen nach dem Start von EA-Land bekannt gegeben, dass das Spiel 4 Monate später eingestellt wird.

Es ist über 9 Jahre her, dass The Sims Online gestorben ist, aber die Kultfolge des Spiels bleibt bestehen. Ab 2015 ist ein von Fans erstelltes Revival-Projekt mit dem Titel FreeSO in Arbeit, mit dem Benutzer einen unglaublich überzeugenden Klon spielen können, der auf der Engine von The Sims Online basiert. Seit 2017 ist FreeSO für die Öffentlichkeit zugänglich und bietet neben anderen zusätzlichen Funktionen, die es im Originalspiel nicht gibt, sogar einen 3D-Modus.

Wenn man den lauen Empfang von The Sims Online zusammen mit der monatlichen Abonnementgebühr von 9, 99 US-Dollar berücksichtigt, wird deutlich, warum das Unternehmen den Erfolg seines 2000 Jahre älteren Geschwisters nie aufrechterhalten konnte. Auf dem Papier ist das Potenzial jedoch klar, und das Spiel kann möglicherweise als ein erster Schritt in Richtung späterer Online-Projekte wie The Sims Social gesehen werden.

 

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